今天,人们有时会谈论政治上的“政治迫害”.  但这个短语与那个人们真的害怕并迫害所谓女巫的时代有什么关系呢?   在这个博客中 达伦·奥尔德里奇教授, 研究巫术和魔鬼历史的专家, 审视“猎巫”的过去和现在的含义:

近年来,“猎巫”一词在西方政治中占据了显著地位.  前美国.S. 唐纳德·特朗普总统可能是最著名的自称“政治迫害”的受害者,, 而其他被认为的攻击目标还包括希拉里·克林顿和英国工党的一些主要成员.  至少从20世纪50年代起,这个概念就开始在公共生活中发挥作用, 而且它对各类政客的有用性意味着它将继续蓬勃发展.

所有那些声称自己是“迫害女巫”受害者的人都用这个词来指责他们的对手的动机和方法.  在当代政治的背景下,政治迫害总是邪恶和不公平的.  To be accused is to be innocent; to pursue a person as a supposed witch is to act maliciously, 歇斯底里地或不公正地, 通常三种情况同时发生.

作为研究巫术的历史学家,我对这些含义持谨慎态度.  虽然它们说明了现代人对过去的看法, 他们是一个糟糕的向导,在这个世界里,那些被怀疑使用有害魔法和与邪恶灵魂有联系的真实的人曾经受到审判, 有时会被执行.  事实上,爱游戏app苹果下载自己的猎巫语言是理解那个世界的障碍.

两个大锅放在篝火上

那么,今天的“政治迫害”与历史记录相比如何呢?  对女巫的刑事起诉从15世纪后期一直持续到18世纪早期, 负责了大约50个,000人死亡.  现代对女巫追捕的印象最接近于这一时期零星发生的大规模审判, 尤其是在讲德语的国家.  它们会以可怕的速度吞噬整个社区, 如1580年的特里尔和1629年的Würzburg.

幸运的是,这样的事件很少发生.  个人或小团体被指控的情况要普遍得多, 在很多情况下,他们可能不会被送上法庭.  他们在不同地区受到的治疗差异很大, 而且并不总是很严重.  例如,在英国,被正式指控的罪犯中只有大约四分之一被执行死刑.

事实并非如此, 然后, 指控一个人使用巫术等于自动判处他死刑.  在这方面,现代对“猎巫”的理解歪曲了过去.  事实上,大多数巫术案件根本不能被视为狩猎.

与巫术打交道的人也没有别有用心或不尊重正义的典型特征.  事实上, 这一罪行的神秘性质意味着在起诉时必须谨慎区分.  许多这方面的专家, 比如英国医生和鬼神学家约翰·科塔和马萨诸塞州牧师英克里斯·马瑟, 在面对不可否认的严重但难以证明的罪行时主张司法谨慎.

月亮浮在云上

 

在这些观察的背后是一个关于信仰的更深层次的问题.  这就是过去人们对巫术的恐惧与现代人们对巫术的使用之间的根本区别.  16世纪和17世纪的女巫审判有两个核心假设:首先也是最常见的, witches were believed to harm others through the use of magic; 而且 secondly, 对普通人来说不那么重要, 他们是为魔鬼服务的.  这是后一种观点的最极端版本, 人们相信女巫会飞到夜间集会或“安息日”,在那里她们犯下暴行并崇拜黑暗王子.

今天,西方很少有人相信魔法, 这个概念最熟悉的是隐喻或一种娱乐.  (当然,舞台魔术是有欺骗性的.)结果, 过去最令人恐惧的巫术形式——破坏性巫术的实践——简直令人难以置信.

魔鬼怎么了?  这里有一些有趣的国际差异.  A major survey in 1982 found that only 21% of the UK population believed that he existed; this had dropped to 10% by 2016.  相比之下,2005年的一项民意调查发现,60%的美国人相信古代敌人的存在.  这一模式反映了西欧和美国在宗教信仰流行方面的普遍差异.S.A.  (有趣的是, 无论在哪个问题上,对上帝的信仰往往高于对他的对手的信仰.)

一个在火里的人

宣布撒旦之死可能有些草率.  但这是真的, 尽管如此, 他并不是西方社会知识版图中不可分割的、无可争议的一部分, 就像他在女巫审判的年代一样.  他也没有使用被认为会造成真正伤害的邪恶魔法.

“猎巫”一词的现代用法反映了这种情况.  因为爱游戏app苹果下载不再拥有曾经支持巫术犯罪的信仰, 爱游戏app苹果下载很难从表面上接受这种罪行.  爱游戏app苹果下载很难想象前现代世界的女巫, 人们认为他是真正的威胁.  相反,爱游戏app苹果下载很容易认为女巫审判是别有用心的.  典型地,这些包括报复心或贪婪,加上对正义的故意漠视.

当前“猎巫”的说法, 然后, 这表明了爱游戏app苹果下载自己与女巫审判的历史世界的分离,而不是前现代实践的复兴.  (在其他一些非政治背景下,过去和现在之间的相似性可能更强.  当代关于“仪式上的撒旦虐待”的指控, 例如, 呼应了早期现代关于女巫安息日的观念.  但那是另一个故事了.)

最终, 爱游戏app苹果下载把自己的解释投射到过去那些害怕巫术的男男女女的经历上, 将他们重新定义为恶意的或“歇斯底里的”, 而且总是不公正的.  正是这一版本的过去——源于爱游戏app苹果下载与过去的深刻分离——支撑了今天关于“政治迫害”的讨论。.

 

 本博客所表达的所有观点都是学术人员自己的观点,不代表观点, 爱游戏app苹果下载或其任何合作伙伴的政策或意见.

Darren Oldridge是爱游戏app苹果下载早期现代史教授.  他写过大量关于巫术和魔鬼的文章,目前正在写一本关于英国恶魔学的研究.